不斷有人問我:「你們雙胞胎上哪所全美語幼稚園?或是在哪

裡補習英文?」「為什麼他們英文發音字正腔圓? 」「為什

麼他們認得這麼多有關自然科學的英文彙,又津津有味地讀

起自然科學類的英文圖畫故事書呢?」 「(嘆氣聲)而我的孩

子補習了這麼多年,英文仍然唸得零零落落,認得的字彙少

之又少,對英文閱讀完全沒有興趣。」事實上打從雙胞胎出

生以來就從來沒出國過,他們讀的是一般公立幼稚園及小學

,而且從沒上過一天補習班或安親班。他們目前就讀的是公

立小學三年級的音樂班。 不知道從何時開始,也不知道為什

麼,大人總是有辦法把孩子英文閱讀的快樂和自主性拿走,

把它變成一件苦差事。父母應該是要享受為人父母的樂趣,

享受孩子在夕陽餘暉汗涔涔、滿臉紅咚咚的跑向你。享受孩

子純真的臉龐撒嬌著要求明天還要再來,來公園追蝴蝶、來

打球、來跑步、來看池塘的蝌蚪。享受孩子在植物園,觀賞

仙人掌,漫步蕨類植物區,看見松鼠,一臉的興奮好奇在樹

梢的陽光下暈染著幸福的金光。享受孩子聚精會神地聆聽書

店的英文故事… 假如你並沒有享受到這些樂趣,或許你太努

力、做得太過頭了。委屈的是,太過頭的錯誤方向和太努力

的心血都白費了。假設你是你自己的孩子,想像你將要背的

英文字,想像你將要在窄小的位置上寫考卷,想像你將要趕

往下一個補習班,你一定情願出生在山林曠野,可以自由翱

翔。父母本來就知道得比孩子多,父母本來就應該引導他們

的孩子,本來就該安排一切,但是,父母有更大的權利決定

孩子的快樂與否,有權利決定擁有歡笑洋溢的和樂家庭生活

。我怎麼對待我的孩子,是會影響他跟我生活在一起時快不

快樂,或是長大後我們是否還會是彼此的球伴、友。假設你

是你自己的孩子,你會知道自己應該如何明智地行使父母的

權力,而不是盲目地要求孩子,或是茫然地取悅孩子。


 
答案是:「其實你的孩子也可以做到。」

每個人都知道大量閱讀對英文學習的重要,但是,讀什麼、

怎麼讀,是個專門的學問。為孩子購買適合的書籍是一件需

要吸收大量資訊而後仔細過濾、選擇的浩大工程。在過去的

三年多,我為孩子選購的英文兒童文學作品多達上千本,而

我為選書前前後後所閱讀的兒童文學研究專書與學術期刊就

有三十本之多。孩子最初學到的東西,將會是他未來學習事

物時最基礎的出發點。所以對書籍的挑選,我是吹毛求疵的

;對於書籍閱讀的順序安排,我是慎思熟慮的。令人欣慰的

是,這一切的努力耕耘是多麼的值得啊!平均每個月的購書

費用不超過新台幣五千元,不必趕補習班,卻有兩個熱愛英

文閱讀且英文實力雄厚的孩子。他們不但學到科學知識,獲

得美學文化涵養,還間接從自然科學類的閱讀中培養了敏銳

觀察力、創意聯想力與邏輯分析等思考特質。對於雙胞胎英

文閱讀的熱情與成果,我與外子感到驕傲又欣慰。我們決定

與天下父母分享,我們親子間充滿故事、熱情洋溢的歲月。

撫養孩子是一種創造性的付出,一種藝術,所以我們盡力創

造出愉快且鼓舞孩子的閱讀經驗。對孩子而言,閱讀應該是

一種享受。從孩子四、五歲的第一本英文故事閱讀開始,這

三年多來,平均一年閱讀二百本英文故事書,每一本書都輕

而易舉地擄獲孩子無限想像的心靈,令他們愛不釋手。

(筆者推薦書單請見《親子天下》18期
“用有聲書說一口好英文”)

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