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時間過得真快,書店裡已經開始在販售2014年的日誌。

2013年出版了許多好書,今天先跟大家分享一本

創意繪本:【exclamation mark】。

 

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嶄新的故事,一開始就有令人出乎意料的開場白。

 

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驚嘆號一現身就是突出、醒目的,不論是在這裡出現,

或是在那裡露臉,唯一似乎不出頭的時候是它睡著了!

因為躺平地睡著,看來跟其他的跟同儕 - 句點 - 就

沒有什麼不同了。

 

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驚嘆號帶了支桿子跟圓圓的句點,兩者間有莫大的差異性,

驚嘆號似乎對自己的與眾不同顯得格格不入,不自在。

於是困惑失措 (confused)、狼狽混亂 (flummoxed) 的驚嘆號

洩氣極了 (deflated),甚至想到離家出走

(He even thought about running away)。看到這裡,

不禁莞爾一笑,黑色驚嘆號背著紅色布包,

亮眼的對比色凸顯出情節的轉折。

 

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Hello?  Who are you?

 

這時候不知哪裡冒出了一個問號,一個充滿好奇心的問號

 

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Do you like frogs?  Whats your favorite ice cream?

Whens your birthday? …  Do you wanna race to the corner?...

Whats your favorite movie?  Do you know wht makes gravity?

充滿好奇心的問號連珠炮似的追問,讓驚嘆號一臉迷茫。

麥擱問啊!這時候,驚嘆號再也招架不住了,

只好趕快喊停。

 

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不得了,這一大喊,夠驚天動地的,然而,

充滿好奇心的問號,一點也沒被嚇跑,反而,繼續追問,

Howd you do that?   Can you do it again?

 

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於是,不太有把握的驚嘆號,因為受到激勵而開始

小小嘗試,逐漸發揮進而釋放出自己的光芒與特色。

我非常喜歡作者在這裡鋪陳推演的三段式演繹法,

不但文句簡潔優美,而且邏輯緊湊相連,

一步步擴展到故事高潮:

He wasn't sure, so he started small.

That felt right, so he tried something bigger.

And as he pushed himself a bit more, ...

在不斷嘗試中,驚嘆號主角說出了作者真正想要傳達的

重要理念:he discovered a world of endless possibilities….

It was like he broke free from a life sentence.

 

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高潮迭起不只是戲劇、電影或小說的專利,

任何一本吸引人的書、一首醉人的樂曲,

都能以意想不到的創意帶給閱聽人迂迴曲折的情感洗禮。

像這本孩童的英文繪本,簡單的故事情節,

卻因為選用了兩個特殊的主角 -- 驚嘆號、問號,

而增添了許多閱讀上的驚喜讚嘆。一方面,

作者以常用的問句與感嘆句來鋪陳情節。

這些再普通不過了的短句,例如,

充滿好奇心問號的殷殷詢問:Am I boring you?  Whos taller,

you or me?  What grade are you in?。又例如,

驚嘆號的盡興紓發:Home run!  Look out!  Encore!  Boo!

Wake up!  Yum!  等等尋常百姓語卻一躍成為故事的

重要配角,將語言的精髓盡情展現。歷久彌新的文學創作

不只呈現耳目一新的情節,作者在密密織縫的故事裡

帶出語言的精隨,讓讀者感受文字運用的多元刺激,

領閱文字可深可淺的細膩語法。語言文字不只是

思想的載體,而且是再現創意、想像的符號,

這些多重的身分只有優秀的作者才能發揮地淋漓盡致。

此外,促成這一連串閱讀驚喜的一大功臣是繪本裡的插畫。

傑出的插畫家以簡潔粗曠的筆法,不著痕跡地將兩個原本

規規矩矩、一絲不苟的標點符號,賦與活潑的生命力,

不但討巧可愛,更反映出兩個故事主角的真性情。

原本單調、木訥的制式符號卻能以擬人法的創意技巧,

平添故事趣味,是繪本的一大特色。還需要中文翻譯

或情節解釋嗎?留給孩子自己去發掘

優質繪本的無限想像吧!

 

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最後,與您分享作者在書的封底所留的一句話:

We all have an inner exclamation mark.

The question is, how to find it...

 

 

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廖彩杏英文童書悅讀記

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